Corona piekt met Kerst, kan je met een loopneus feestvieren?

© ANP
Utrecht - Het aantal coronavirusdeeltjes in het riool van de provincie Utrecht is hoger dan ooit. De kans op een besmetting is relatief groot. Wat moet je doen als je denkt dat je besmet bent? Kan je nog naar de kerstborrel of wordt het een eenzame kerst?
''Nee'', antwoordt viroloog Anne Wensing (UMC Utrecht) resoluut op de vraag of je met corona naar de kerstborrel kan. ''Als je een virale infectie hebt en je bent aan het hoesten en proesten, blijft dan thuis.'' Op dat moment ben je het besmettelijkst en Wensing vindt dat je nog steeds moet voorkomen dat andere mensen ziek worden. ''Het risico voor kwetsbare mensen is nog steeds hoog, daarbij kan je ook nog steeds long covid krijgen.''

Wat als je denkt dat je corona hebt?

Wat moet je dan doen als je denkt dat je corona hebt? Je hoeft je in ieder geval niet meer te testen. Het advies van het RIVM is om thuis te blijven als je je ziek voelt. Ook als je niet echt ziek bent maar wel klachten hebt is het advies om thuis te werken als dat kan. Verder geldt nog steeds het advies om in je elleboog te niezen, 1,5 meter afstand te houden en contact te vermijden met kwetsbare mensen die ernstig ziek kunnen worden.
Het RIVM ziet een landelijke stijging van 57 procent van het aantal virusdeeltjes in het riool ten opzichte van een week geleden. Dat duidt erop dat veel meer mensen corona hebben. Eveneens is er een verhoging van de ziekenhuisopnames. Die zijn landelijk gestegen van 108 naar 143 opnames per dag.
Ook in ziekenhuizen in de provincie Utrecht is sinds de herfst een stijging in het aantal covidpatiënten te zien. Woordvoerder Margreeth Fernhout (UMC Utrecht) laat weten dat de opnamecijfers in de regio wel een paar weken stabiel zijn. ''We ervaren op dit moment geen knelpunten in de zorgverlening door corona.'' De ziekenhuizen in de regio wisselen informatie uit om eventuele knelpunten op tijd te signaleren en elkaar te kunnen helpen als dat nodig is.
De kans op een ziekenhuisopname is een stuk kleiner dan twee jaar geleden. We kunnen er beter tegen door eerdere besmettingen en vaccinaties. Ook is de kans op long covid daardoor kleiner. Epidemioloog Marc Bonten (UMC Utrecht): ''We zagen een associatie tussen ernstige infecties en post-covid.'' Dat betekent dat je meer kans op long covid hebt als je ernstig ziek wordt. ''Maar je moet je realiseren dat je nu ook nog steeds long covid kan krijgen. Het risico is niet nul.''
Deze week toonde een studie in wetenschappelijk Vakblad The Lancet Infectious Diseases aan dat corona op termijn veel schadelijker is dan een zware griep. Ouderen hebben door corona meer kans om te overlijden dan door een griep. En ook zijn de risico's op allerlei aandoeningen veel hoger dan na griep. Bonten noemt het een nette studie die ''overtuigend aantoont dat corona meer schade oplevert dan griep.''

Niet stoer om ziek naar werk te gaan

Viroloog Anne Wensing is niet verbaasd door de stijging van het aantal besmettingen. ''Ik maak me wel zorgen, want ik ben zelf net hersteld van post-covid, maar dit gaat nu eenmaal zo. We hebben ervoor gekozen om de maatschappij open te gooien en dan is dit het effect.'' In de winter zijn luchtwegvirussen happy, dus de viroloog had niks anders verwacht.
Ze vindt wel dat we met z'n allen naar een nieuwe hygiënestandaard toe moeten waarbij we thuis blijven als we ziek zijn. ''Vroeger was het stoer om ziek naar je werk te gaan, nu is dat het niet meer.'' Marc Bonten wil geen kerstborrelkiller worden, maar ook hij vindt het verstandig om met klachten thuis te blijven. ''Het is nu je eigen verantwoordelijkheid om mensen niet onnodig te besmetten.''